Sustain 2020: abbiamo osato tutti insieme contro ogni probabilità

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#DareTogether, il tema di quest’anno della conferenza annuale Sustain di EcoVadis per la supply chain sostenibile, si è rivelato particolarmente appropriato. La conferenza era prevista per il 12 marzo a Parigi, proprio quando iniziava l’allarme Covid-19 in Francia e altre parti d’Europa erano già in piena emergenza. Ciò significava due cose: annullare la conferenza o trasformarla in un evento virtuale. Abbiamo deciso di andare contro ogni previsione e abbiamo optato per quest’ultimo.

E si è rivelato un grande successo: l’evento virtuale ha ottenuto oltre il doppio del numero delle registrazioni originali con quasi 2.700 iscritti da 57 paesi e oltre 1.600 accessi unici all’evento, con i partecipanti rimasti con noi, in media, per più di cinque ore.

“Questi dati dimostrano che le aziende e le organizzazioni possono trovare efficienti alternative agli eventi fisici per continuare a condividere le loro pratiche e affrontare argomenti di interesse con i loro stakeholder”, ha dichiarato Pierre-Francois Thaler, Co-CEO di EcoVadis dopo la conferenza. “Uno dei vantaggi per noi è stato che siamo stati anche in grado di invitare più di 600 dipendenti EcoVadis dei nostri uffici in tutto il mondo a partecipare alla conferenza e ai seminari per l’intera giornata.”

Cambiare norme e mentalità: l’unica via per la sostenibilità

Ma nell’idea di #DareTogether c’era molto di più del semplice passaggio al formato virtuale. Il tema è stato presente durante la conferenza con molti relatori che hanno ripetutamente sottolineato la necessità per le imprese e gli individui di sfidare lo status quo e osare per essere diversi.

Il professor Ilian Mihov, Dean and the Rausing Chaired Professor of Economic and Business Transformation di INSEAD, una scuola di specializzazione con campus in Europa, Nord America, Medio Oriente e Asia, è stato tra i primi a parlare di questo argomento. “Dobbiamo cambiare le norme e dobbiamo cambiare la nostra mentalità”, ha esortato nel suo keynote. E cambiare le norme può essere più facile di quanto sembri, ha spiegato, usando un semplice esempio. Nel 1960, ha raccontato, le scuole di economia accettavano solo uomini, nel 1967 una manciata di donne frequentava le lezioni e non c’è dubbio che oggi le scuole di business siano frequentate in ugual misura da uomini e donne.

Lo stesso vale per la sostenibilità e il business sostenibile. “Se non cambiamo le norme non avremo molto successo nel campo della sostenibilità”, ha sottolineato il professor Mihov e ha aggiunto “La buona notizia è che ci sono molte aziende che stanno prendono le cose seriamente”.

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Uno spostamento sismico verso la finanza sostenibile

Un quadro sorprendente di quanto le aziende di tutto il mondo stiano prendendo seriamente la sostenibilità è arrivata dalla dottoressa Gabrielle Walker, Autore e Climate Change Strategist, che ha condiviso highlight interessanti del settore finanziario nel suo discorso “The Climate for Change.” 

“Un cambiamento sismico nel mondo finanziario sta davvero accadendo”, ha detto e ha indicato il World Economic Forum’s Global Risks Report 2020. Il documento, che viene pubblicato ogni anno, presenta i principali rischi che il mondo dovrà affrontare nel prossimo anno, e l’attuale edizione, per la prima volta in assoluto, identifica che i primi cinque problemi sono correlati al cambiamento climatico.

“È chiaro che la terra si trova su una traiettoria insostenibile. Ad un certo punto qualcosa dovrà cambiare se la razza umana sopravvivrà”, la dottoressa Walker ha citato JP Morgan Chase & Co per sostenere ulteriormente il suo punto di vista e ha sintetizzato l’impegno della banca per la sostenibilità delineato all’inizio di quest’anno. Ciò include un impegno per facilitare 200 miliardi di dollari in accordi di sviluppo ambientale ed economico, ritirandosi dalla consulenza e dai prestiti all’industria carbonifera, passando gradualmente all’energia pulita e staccando la spina dai fondi per i nuovi progetti di trivellazione di petrolio e gas nell’Artico .

BlackRock, la più grande azienda al mondo di gestione del denaro, che sovrintende a oltre 6 trilioni di dollari di attività, è stato un altro esempio utilizzato dalla dottoressa Walker. Il gigante finanziario ha recentemente introdotto una varietà di prodotti per la sostenibilità nel tentativo di dare un contributo positivo alla società e il suo CEO, Larry Fink, ha ripetutamente invitato i business leader a farsi avanti, affermando che i cambiamenti climatici sono diventati un fattore determinante nelle visioni a lungo termine delle aziende.

Dai valori personali alla creazione di valore sostenibile

È chiaro che i leader aziendali si trovano sempre più in una posizione unica. Più della metà della popolazione mondiale crede che “il capitalismo, come esiste oggi, fa più male che bene al mondo”, come sottolineato dal professor Mihov riferendosi al 2020 Edelman Trust Barometer  e quasi il 60% afferma che i CEO sono guidati più dall’avidità che dal desiderio di lasciare un’impronta positiva.

Allo stesso tempo, di quattro istituzioni, imprese, governo, ONG e media, nessuna è vista come competente ed etica. E sono le imprese che hanno il più alto livello di competenza rispetto agli altri tre e come tale dovrebbero assumere il ruolo di guida nella governance globale. Circa il 92% dei dipendenti si aspetta che gli Amministratori Delegati parlino delle questioni del giorno, tra cui la riqualificazione, l’uso etico della tecnologia e la disparità di reddito. E tre quarti della popolazione ritiene che gli Amministratori Delegati dovrebbero assumere la guida del cambiamento invece che aspettare che i governi lo impongano.

Gilbert Ghostine, CEO di Firmenich, un gigante privato del settore delle fragranze e degli aromi, il più grande nel settore e il secondo più grande al mondo, parlando in Fireside Chat: The Responsibility of CEOs, ha convenuto che è responsabilità dei CEO al giorno d’oggi guidare performance e trasformazione strategica insieme a coinvolgimento, condivisione e apprendimento all’avanguardia. Firmenich, ha spiegato, innova costantemente e garantisce la sostenibilità. E infatti, a partire da gennaio 2020, ha ottenuto il punteggio Platinum da EcoVadis per le prestazioni ambientali e sociali ed è nel top 1% dei 60.000 fornitori valutati.

Ma qual è la ricetta di Ghostine per il successo della sostenibilità? È interessante notare che, lungi dall’essere fedele a un approccio strettamente commerciale, ritiene che sia fondamentale che i CEO adottino un approccio personale. “Porta i tuoi valori personali e familiari sul posto di lavoro. (…) Non esiste creazione di valore senza valori”, ha detto Ghostine

Dalla solidarietà all’innovazione nella catena di approvvigionamento

Ma la necessità di un approccio multi-stakeholder nell’affrontare le maggiori sfide del mondo non deve essere sottovalutata. “Le imprese da sole non possono farlo”, ha affermato il professor Mihov, sottolineando l’importanza di aderire agli obiettivi di sviluppo sostenibile del Global Compact delle Nazioni Unite, e valorizzare partnership, condivisione delle best practice e collaborazione.

Cosa significa questo per la catena di approvvigionamento?

Abbiamo un grande esempio nel settore chimico con Solvay, un’azienda chimica con sede in Belgio e uno dei membri fondatori di Together For Sustainability,un’iniziativa congiunta di 25 aziende chimiche, che stabilisce standard globali per le prestazioni ambientali, sociali e di governance delle catene di fornitura di prodotti chimici.

“La supply chain dell’industria chimica non è verticale (…) dovrebbe essere collaborativa, dovremmo lavorare tutti insieme”, ha dichiarato Ilham Kadri, CEO di Solvay nel suo discorso sulla creazione di valore condiviso sostenibile, spiegando come l’approccio in Solvay è condividere le migliori pratiche sia a monte che a valle, per ascoltare i fornitori e per imparare da essi.

E questo è stato ripetuto da altri. Jonathan Sims, Chief Procurement Officer di ENGIE, ha sottolineato che il lavoro per coinvolgere i fornitori deve essere svolto nel modo giusto, il che spesso significa reinventare il rapporto tra acquirenti e fornitori.

Tutto sommato, si tratta di aumentare le connessioni e affrontare insieme vincoli e sfide per creare valore condiviso per tutte le parti interessate. E vale la pena ricordare le parole di Ilham Kadri secondo cui “tutti possiamo fare bene facendo del bene”.

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