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Minerales en conflicto

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¿Qué son los minerales en conflicto?

 

Los minerales de conflicto se refieren a las materias primas o los minerales que proceden de una parte determinada del mundo en la que se produce un conflicto y que afectan a la extracción y el comercio de esos materiales.

 

Estos minerales del conflicto son el estaño, el tántalo, el tungsteno (las "3 T") y el oro, que se extraen en el Congo oriental y se encuentran en todos los productos electrónicos de consumo, así como en los productos de la joyería, la automoción, la industria aeroespacial, el equipo médico y muchas otras industrias.

 

Constituyen una importante fuente de financiación para los señores de la guerra en la región de la RDC, alimentando la violencia que ha asolado la región durante décadas. Estos minerales se utilizan en una amplia gama de productos, incluyendo teléfonos móviles, ordenadores, joyas y vehículos. Los fabricantes de equipos originales y los socios de la cadena de suministro trabajan juntos para asegurarse de que la producción mundial de vehículos no apoye a los señores de la guerra ni fomente el conflicto en la RDC.

¿Dónde se encuentran los minerales en conflicto?

 

Los minerales de conflicto extraídos en la RDC pueden pasar a través de numerosos lugares en los países vecinos mientras son enviados a las instalaciones de procesamiento. Estos países son: Sudán, República Centroafricana, Uganda, República del Congo, Angola, Tanzania, Ruanda, Burundi, República Democrática del Congo, Zambia y Angola.

Minerales en conflicto en la cadena de suministro

 

Los minerales conflictivos podrían estar presentes, a sabiendas o no, en la cadena de suministro y contaminarla. Esto podría ocurrir en diferentes etapas, ya sea a través de la minería o el comercio en la República Democrática del Congo o en un país adyacente o más adelante en la cadena de suministro.

 

Las empresas que se encuentran en el extremo superior o inferior de la cadena de suministro corren el riesgo de verse involucradas con minerales en conflicto. Es posible que los minerales en conflicto sean comercializados y procesados por las partes interesadas en la etapa ascendente, antes de ser utilizados en la etapa descendente de la fabricación de productos en las siguientes industrias: software, defensa, aeroespacial, automotriz y electrónica, etc.

 

La República Democrática del Congo sigue siendo un entorno empresarial complejo para hacer negocios. En las provincias orientales del país, a algunas minas acceden exclusivamente mineros en pequeña escala o grupos armados. La producción de los yacimientos pasa por muchas partes antes de la exportación, lo que la abre a la explotación por las fuerzas armadas.

 

Las legislaciones e iniciativas actuales establecidas por las organizaciones reguladoras están decididas a mantener los minerales de conflicto fuera de las cadenas de suministro industrial exigiendo a las empresas que demuestren el origen de sus minerales y que demuestren que no proceden de regiones afectadas por el conflicto, y también que el comercio no ha contribuido a financiar estos grupos armados en la RDC. Esto contribuye a mejorar la diligencia debida que las empresas que operan en los países occidentales tienen que cumplir cada vez más.

 

Entre las iniciativas que tratan de garantizar un comercio libre de la presencia de minerales conflictivos figuran: la Iniciativa Internacional de la Cadena de Suministro de Estaño, Soluciones para el Hipe-una cadena de suministro de tuberías cerradas para el tántalo y la Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos (ICGLR).

¿Qué se está haciendo?

 

En 2010, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley histórica sobre minerales conflictivos que exige a las empresas que cotizan en bolsa en los Estados Unidos que determinen si sus productos contienen uno o más de los cuatro minerales -estaño, tántalo, tungsteno y oro- que proceden del Congo o de uno de sus nueve países vecinos.

 

La sección 1502 de la Ley Dodd Frank de EE.UU.La Ley de Minerales del Congo Oriental, más conocida como la disposición sobre minerales en conflicto, es la primera ley destinada a romper los vínculos entre el lucrativo comercio de minerales del Congo Oriental y los grupos armados que cometen abusos. Exige a las empresas estadounidenses que cotizan en bolsa y que creen abastecerse en la región que realicen comprobaciones en sus cadenas de suministro, lo que se conoce como "diligencia debida", para determinar si sus compras de minerales han beneficiado a los grupos armados abusivos. Las empresas deben entonces informar públicamente al regulador de los EE.UU., la Comisión de Seguridad e Intercambio (SEC), sobre las medidas que han tomado.

 

Algunas empresas han comenzado a rastrear y auditar sus cadenas de suministro debido a la legislación contenida en la Sección 1502 de la Ley de Reforma de Dodd-Frank Wall Street. El Proyecto Soluciones de Motorola para la Esperanza, la Iniciativa de Estaño Libre de Conflictos y el sistema de certificación de la Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos son ejemplos importantes de los progresos realizados en la región. Es necesario que los minerales del conflicto se obtengan de manera sostenible para seguir avanzando en la tarea de poner fin a este conflicto.

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